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Carnet de notes (août)

 

a Excellent

Depuis son officialisation au mois de mars, le retour de Kim Clijsters (cf photo) sur le grand circuit s’annonçait comme l’événement tennistique belge de la saison. Encore fallait-il que ce retour soit réussi ce qui était loin d’être gagné vu la durée de l’arrêt. Même si elle n’a pas dépassé les quarts de finale à Cincinnati et les huitièmes à Toronto, la rentrée de Kim peut être considérée comme pleinement réussie en raison de la qualité des joueuses battues par la Limbourgeoise. Clijsters a en effet déjà battu deux Top 10 (Kuznetsova et Azarenka) et deux autres Top 20 et n’a été battue que sur des scores serrés par Safina et Jankovic. Ceci donne une bonne idée du niveau qu’elle a déjà atteint et ouvre de belles perspectives pour la fin de l’année.

Yannick Vandenbulcke se souviendra sûrement longtemps de la série de Futures disputés en Belgique durant l’été 2009. C’est en effet à l’occasion du tournoi d’Eupen, début août, qu’il a soulevé son premier trophée professionnel. S’il a ensuite été battu rapidement lors des deux autres épreuves (premier tour à Coxyde et deuxième à Jupille-sur-Meuse), c’était en raison de mauvais tirages puisqu’il a perdu contre les deux autres vainqueurs de cette mini-tournée.

Maxime Authom peut également être très satisfait de cette série de Futures. Obligé de passer par les qualifications (les organisateurs des trois tournois ne lui ont pas accordé de wild-card), il a franchi un tour à Eupen puis a atteint les demi-finales à Coxyde. Exempté de qualif lors de la troisième épreuve en raison de sa bonne prestation lors du tournoi côtier, il s’est tout simplement adjugé le titre. Celui-ci doit particulièrement lui faire du bien après 15 mois de disette et de pépins physiques.

a Très Bien

Yanina Wickmayer a également réussi un très bel été sur le ciment américain. Elle a d’abord atteint un très bon troisième tour à Los Angeles où elle n’a craqué que 7/5 au troisième set contre Zvonareva, 7e mondiale. Obligée de passer par les qualifications lors des trois tournois suivants, elle en est à chaque fois sortie avant de perdre au deuxième tour à Cincinnati (contre Dementieva), au premier à Toronto et encore au deuxième à New Haven (7/6 au troisième contre Kuznetsova). En tout, elle a signé onze victoires pour seulement quatre défaites dont trois contre des joueuses du Top 10 !

David Goffin (cf photo) continue à franchir les échelons quatre à quatre. Bien décidé à disputer plus de tournois Challengers, il a directement atteint les quarts de finale à Samarkand où il est tombé contre le future vainqueur, le Jamaïquain Brown. Il a ensuite perdu au deuxième tour à Karshi puis au premier à Almaty mais a vraiment manqué de chance puisque c’était à chaque fois face à ce même Brown, véritable révélation de cette tournée en Asie Centrale puisqu’il a grimpé de 150 places en trois tournois. En plus, lors de deux de ses trois défaites, il a poussé le Jamaïquain dans ses derniers retranchements. Dick Norman a disputé deux quarts de finale en tournoi Masters 1000, toujours aux côtés de Moodie, dont l’un sans avoir remporté le moindre match.

La série de Futures dans nos contrées a parfaitement rempli son rôle de tremplin pour nos juniors. Arthur De Greef a ainsi atteint les quarts de finale à Eupen, a été battu d'entrée à Coxyde puis a franchi un tour à Jupille-sur-Meuse. Gaëtan de Lovinfosse a été battu au premier tour des qualifications à la côte avant d'atteindre les quarts de finale en région liégeoise. Mais c'est surtout Yannik Reuter qui a fait la jolie opération puisqu'il a atteint un quart de finale la première semaine, une demi-finale la seconde puis le deuxième tour lors de l'ultime tournoi.

Bart Govaerts a connu le meilleur mois de sa carrière. Tant au Future de Jurmala qu'à ceux de Coxyde et de Jupille-sur-Meuse, il est sorti des qualifications et a franchi le premier tour. Il a, en plus, atteint les demi-finales du double lors des deux épreuves belges. Ancien membre du Top 300 mondial (en 2001), Arnaud Fontaine a décidé de rejouer quelques épreuves de double cette année. Il a d'abord atteint les quarts de finale à Eupen puis les demi-finales à Coxyde. Mais c'est surtout à Jupille-sur-Meuse qu'il a démontré que ses qualités étaient intactes en s'adjugeant le titre aux côtés d'Andy Minguet, une autre figure bien connue de la première série nationale.

Valérie Verhamme poursuit son étonnante progression. Elle a atteint les deuxièmes quarts de finale de sa saison (et de sa carrière) au $10.000 de La Marsa. Elle a ensuite franchi deux tours lors des qualifications du $25.000 de Westende, signant même une victoire sur une joueuse du Top 500. Le seul petit bémol à ce très bon mois fut une défaite d'entrée au $10.000 de Braunschweig face à une qualifiée.

a Bien

Après avoir subi une longue série de défaites au premier tour (six en simple et quatre en double), Christophe Rochus (cf photo) pouvait se satisfaire de son premier succès depuis Roland-Garros lors du Challengers de Cordenons. D’autant qu’il ne s’y est arrêté qu’en demi-finale. A celui de Trani, il a été moins performant puisqu’il s’est arrêté au deuxième tour. A New Haven, il a de nouveau chuté d’entrée. Olivier Rochus ne s’est arrêté qu’en finale à Cordenons et est même passé proche du titre face à Luczak. A New Haven, il devait passer par les qualifications. Eliminé au dernier tour, il a été repêché mais fut battu dès son premier tour dans le tableau final.

Xavier Malisse a démarré le mois par un bonne finale au Challenger de Granby. Il l’a terminé sur une grosse désillusion lors des qualifications de l’US Open où il a été battu d’entrée. Yannick Mertens a été battu au deuxième tour du Challenger de Vigo et au premier tour à celui de Genève. Par contre, sa première participation aux qualifications d’un tournoi du Grand-Chelem s’est soldée par un joli deuxième tour.

Marco Dierckx a remporté son premier point de l'année à Coxyde où il a franchi un tour après être sorti des qualifications. A Eupen et Jupille-sur-Meuse, il a perdu au premier tour à chaque fois mais contre une tête de série. Mario Dierckx a perdu au premier tour des qualifications à Eupen. Il a ensuite été battu au dernier tour à Coxyde avant d'atteindre le tableau final à Jupille-sur-Meuse.

Davinia Lobbinger a atteint deux quarts de finale en $10.000 à Rebecq et La Marsa avant de perdre d’entrée à Enschede. En double, elle a disputé une finale (La Marsa) et deux demis. Soetkin Van Deun est sortie des qualifications à Rebecq avant d’être battue en trois sets par la cinquième tête de série. Elle a bien mis à profit son invitation pour le $25.000 de Coxyde en franchissant un tour au détriment de la quatrième joueuse du tableau, classée aux alentours de la 200e place. A Westende ($25.000), elle a perdu au premier tour des qualifs.

Moyen

Steve Darcis n’a disputé qu’un match, à New Haven, et l’a perdu. Ruben Bemelmans a, comme Yannick Mertens, franchi le premier tour des qualifications de l’US Open mais c’était grâce à un abandon. Pire, lors du Challenger d’Istanbul, il a été battu d’entrée par un qualifié. Niels Desein a atteint sans briller les quarts de finale du Future de Bolzano. A Genève et dans les qualifications de l’US Open, il a été battu dès le premier match.

De retour de blessure, Germain Gigounon a franchi un tour à Eupen avant de perdre au premier tour à Coxyde. Alexandre Folie a moins bien réussi la série de Futures belges que l’an dernier. Il a perdu d’entrée à Eupen et Jupille-sur-Meuse et n’a franchi qu’un tour à Coxyde. Julien Dubail a atteint le deuxième quart de finale de sa saison au Caire. La suite du mois a été nettement moins heureuse puisqu’il a perdu trois fois au premier tour. Frédéric de Fays n'a gagné qu'un match durant les trois Futures belges. Il s'est un peu consolé en double en remportant le tournoi de Coxyde et en disputant la finale à Jupille-sur-Meuse.

Tout comme Steve Darcis, Kirsten Flipkens n’a disputé qu’une seule épreuve en préparation de l’US Open, à New Haven, et tout comme le Liégeois, elle s’est inclinée dès son premier match. Tamaryn Hendler (cf photo) a disputé deux fois des qualifications de la « US Open Series », à Stanford et Los Angeles, et a perdu d’entrée à chaque fois.

Debbrich Feys a atteint le dernier tour des qualifications à Rebecq mais a ensuite perdu dès le premier tour de celles de Coxyde face au grand espoir britannique Robson. Quart de finaliste à Rebecq comme l'an dernier, Sofie Oyen a ensuite sombré en perdant dès le premier tour à Coxyde, Westende et Enschede ($10.000). Apollonia Melzani a également disputé un quart de finale, à Pesaro, puis a été battue d'entrée à Arezzo. Ces deux épreuves étaient dotées de $10.000.

Marine Verbeken s'est fait battre d'entrée à Rebecq. Elle a ensuite franchi un tour dans les qualifications tant à Westende qu'à Enschede. Ineke Mergaert a atteint le dernier tour des qualifications à Rebecq et perdu d’entrée à Coxyde. Elle a par contre franchi un tour à Westende.

Peut mieux faire

Parti disputé de faibles Futures dans les pays baltes, Korneel Sanders (cf photo) en est revenu avec un bien maigre bilan : un seul match remporté dans les qualifications de Vilnius et Vierumaki.

Revenue de blessure, Sophie Cornerotte a disputé trois épreuves, Rebecq, Wahlstedt et Braunschweig, sans remporter le moindre match. Anouk Delefortrie a connu les mêmes désillusions à Rebecq, Westende et Enschede. En réussite depuis le début de l'année, Gally De Wael a réalisé son plus mauvais mois avec deux défaites d'entrée à Tallin et Westende. Goele Lemmens n'a remporté qu'un maigre match en quatre tournois : Savitaipale, Versmold, Westende et Enschede.

Jeunes

Les plus gros tournois de la saison européenne étant terminés, les juniors belges se sont concentrés sur le tournoi de Knokke (Grade 3) avec assez peu de réussite. Celle qui a le mieux sorti son épingle du jeu est Alison Van Uytvanck , finaliste en simple. Elise Mertens a réalisé le même résultat dans le tableau de double alors que Joris De Loore et Jeroen Vanneste ont atteint les quarts de finale chez les garçons.

Elise (cf photo) a également remporté le tournoi d'Esch-sur-Alzette (G4) en simple et en double. Joris s'est arrêté en finale en simple de cette épreuve luxembourgeoise où Elke Lemmens a disputé les finales du simple et du double (aux côtés d'Estelle Balan).

Alison a également atteint les quarts de finale à Almere (G4), tout comme Jonas Merckx et Robin Cambier. Kimmer Coppejans ne s'est, quant à lui, arrêté qu'en demi-finale. Julien Cagnina a joué la finale à Porto (G4) en simple et celle de Leiria (G4) en double. Dans ce dernier tournoi, Estelle Balan s'est arrêtée en demi-finale et Laura Bernard en quart.

Les scolaires (16 ans et moins) ont dominé le tournoi de Nivelles (Catégorie 3). Gaëtan Van Ooteghem s'y est imposé face à Karim Tourmous. Sanaë Guenfoudi a disputé les quarts de finale en simple et la finale en double.

Le mois d'août des cadets débute traditionnellement par le prestigieux tournoi d'Hasselt (Cat. 1). Seule Deborah Kerfs y est parvenue en quart de finale en simple alors que Clément Geens a disputé la finale du double.

Il y avait également un tournoi à Nivelles dans cette catégorie. Jolan Cailleau y a créé la surprise en s'imposant face à Simon Stevens en finale. Omar Salman et Astrid Leclere ont été battus en demi-finales alors qu'Alexandre Tourmous, Sarah Respen, Caroline Daxhelet et Lieselot Rommelaere ont atteint les quarts de finale. Cette dernière a remporté le tournoi en double, tout comme la paire Martin De Plaen / Maxime Hinnisdaels qui a battu Jolan et Cédric Dujacquier en finale chez les garçons.

Le mois s'est terminé par le tournoi d'Uccle (Cat. 3) où Cédric et Simon ont atteint les demi-finales. Jolan, Maxime et Arnaud Koutentakis ont joué les quarts de finale chez les garçons tout comme Margaux Brabant et Lieselot chez les filles. Celle-ci a de nouveau remporté le double alors que Sébastien Strauss s'arrêtait en finale.