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Carnet de notes (juillet)

 

Très bien

Kim Clijsters a peu joué ce mois-ci mais peut se targuer d'un bilan plus que positif. En Fed Cup, elle a rempli son contrat avec l'équipe Belge en apportant les trois points qu'on attendait d'elle. Trois semaines plus tard, au tournoi de Stanford, elle s'imposait en dominant successivement Sugiyama, Hantuchova, Groenefeld et, surtout, Venus Williams, la gagnante de Wimbledon.

Après sa bonne fin de saison 2004, Leslie Butkiewicz avait de quoi être déçue de ses résultats des six derniers mois. Traînant une vilaine blessure, elle ne s'était alignée que dans cinq épreuves et n'avait pas remporté le moindre match. Comme souvent, c'est la tournée de $10.000 en Belgique qui lui a redonné des couleurs. Elle s'est imposée à Ganshoren avant d'atteindre les demi-finales à Zwevegem. Elle a associé à ces bonnes performances de jolies prestations en double avec Caroline Maes (finaliste dans la banlieue bruxelloise puis vainqueur à Zwevegem). Cette dernière fut très en vue également lors de ces épreuves (quart dans la première et demi dans la seconde). Elle s'était auparavant extirpée des qualifications du $25.000 de Darmstadt.

Niels Desein, notre meilleur junior, a réalisé sa première belle performance sur le grand circuit en atteignant la finale du futur de Felixtowe (après être sorti des qualifications). Ce résultat lui permet de grimper de plus de 500 places au classement (il est 912e).

Bien

Xavier Malisse a atteint un bon quart de finale au tournoi de Los Angeles en battant notamment Tommy Haas. A Indianapolis, il était sorti au premier tour mais se qualifiait tout de même pour les demi-finales du double.

Finaliste du Challenger de Scheveningen (en simple comme en double), Kristof Vliegen n'a pas vraiment confirmé lors des trois tournois suivant à Rimini (1er tour), Amersfoort (1er tour) et Umag (2e tour). Mais le tirage au sort ne lui a pas souvent été favorable (Gonzalez aux Pays-Bas, Moya en Croatie). Les résultats de Steve Darcis sont fort liés à ceux de Kristof puisqu'il a perdu contre lui en demi à Scheveningen, y a atteint la finale du double à ses côtés et l'a ensuite vaincu au premier tour à Rimini (où il poursuivit son parcours jusqu'en quart). Avec un quart de finale à Scheveningen et deux deuxièmes tours aux tournois de Tampere et Valladolid (plus une finale en double lors de ce dernier), Stefan Wauters continue sa bonne série en Challenger.

Après être sortie des qualifications à Zwevegem, Davina Lobbinger a pris le chemin de l'Irlande où elle a atteint son premier quart de finale.

Moyen

Battue au premier tour à Stuttgart, Kirsten Flipkens a ensuite un peu déçu lors de son match en Fed Cup. Au tournoi WTA de Palerme, les choses ont été un peu mieux pour elle puisqu'elle ne s'est inclinée qu'au dernier tour des qualifications. Repêchée, elle a ensuite bataillé trois sets avant de céder contre Gagliardi.

Seulement deux matchs gagnés en quatre tournois et toujours pas de victoires contre une joueuse classée parmi les 700 meilleures : le bilan de Debbrich Feys reste très médiocre. Jesse De Vries a une nouvelle fois brillé en double en atteignant la finale à Zwevegem. En simple, par contre, elle ne décolle pas (deux défaites au premier tour).

Après un deuxième tour à Scheveningen, Jeroen Masson a joué les qualifications de deux tournois ATP (Amersfoort et Kitzbühel) sans y briller totalement. Sorti des qualifications lors du même Challenger néérlandais, Dominique Coene a ensuite déçu en échouant au premier tour d'un Future en Allemagne mais s'y est tout de même imposé en double.

Peut mieux faire

Deux tournois joués (Stuttgart et Kitzbühel) et deux défaites d'entrée : c'est de loin le plus mauvais bilan d'Olivier Rochus depuis le début de la saison. Christophe Rochus restait sur une superbe série sur terre-battue avant Wimbledon mais son retour sur sa surface préferée ne fut pas vraiment brillant. Battu par un joueur classé en dehors du Top 200 au deuxième tour d'Amersfoort, il a échoué d'entrée à Kitzbühel. Les deux frères se sont consolés en atteignant côte à côte la finale du double en Autriche.

On croyait Gilles Elseneer relancé après son bon Wimbledon mais la suite de sa saison sur herbe fut loin d'être à la hauteur : trois tournois et autant de défaites au premier tour face à des joueurs pourtant à sa portée. Pas de victoires non plus pour Dick Norman ce mois-ci et une grosse gifle subie à Umag avec une défaite 6/0-6/0 contre Tipsarevic.

Jeunes

L'actualité des juniors a été une nouvelle fois très remplie en ce mois de juillet. La meilleure nouvelle est le grand retour de Frédéric de Fays. Après six mois passés à rechercher sa confiance envolée, l'Arlonais a d'abord accroché une médaille de bronze aux officieux Jeux Olympiques pour jeune (Aude Vermoezen a fait de même chez les filles) avant d'atteindre les huitièmes de finale au Grade 1 de Wels. Mais sa meilleure performance, il l'a obtenue à Luxembourg (Grade 2) où il a remporté le tournoi tant en simple qu'en double (avec Maxime Authom). Ce tournoi a bien réussi aux Belges puisque, après avoir joué la finale à Wels, Yannick Mertens y a atteint les demi-finales en simple et en double (avec Ruben Bemelmans).

Michiel Antheunis a aussi disputé les demi-finales du double à Luxembourg. Auparavant, il s'était imposé en simple à Hillegom (Grade 4). Là aussi, il a disputé les demi-finales du double (avec Korneel Sanders), épreuve remportée par la paire Christophe De Leeuw / Nikolas Zogaj.

Yanina Wickmayer, notre n° 1 junior, a atteint trois quarts de finale. A Essen (Grade 1) d'abord et ensuite deux fois à Pretoria (G2). Lors du 2e tournoi, elle a atteint la finale du double avec Goele Lemmens. Celle-ci avait échoué dans la première épreuve en simple lors des quarts de finale.

Trois autres quarts de finale à signaler chez les juniors : Florence De Vrye et Caroline Hitimana à Leeuwenbergh (G4) et Anouk Delefortrie (G5).

Kevin Delavaud a disputé une demi-finale à la Losinj Cup (Cat. 3 des 16 ans et moins).

Chez les 14 ans et moins Sofie Oyen s'est qualifiée pour les demi-finales à Kampen (Cat. 3). Kim Stubbe était battue en quart.

La dernière semaine du mois est traditionnellement réservée à la Coupe De Borman (championnat de Belgique des jeunes). Les joueurs du sud du pays s'y sont taillés la part du lion en remportant sept des huit épreuves. Nicolas Zogaj est le seul néérlandophone a être reparti avec un titre puisqu'il a remporté la catégorie scolaire (16 ans et moins) en venant à bout de Germain Gigounon en finale. Côté filles, Ariane Masschelein a su bien profité de la défaite de la favorite Florence De Vrye en demi pour s'imposer face à Céline Rolly. Chez les cadets, les deux favoris Yannik Reuter et Tamaryn Hendler n'ont pas connu trop de difficultés pour s'imposer respectivement contre Germain Bahri et Alexia Maréchal. Julien Cagnina et Laura Bernard se sont imposé chez les minimes, Damien Wackers et Kimberley Zimmerman chez les benjamins.