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Carnet de notes (janvier)

 

Excellent

Xavier Malisse a sans doute réalisé le meilleur début de saison de sa carrière. Victorieux de deux titres (Chennai et Delray Beach), soit un de plus que ce qu’il avait gagné avant 2007, il a poussé le bouchon jusqu’à remporter également l’épreuve de double dans ces deux tournois. Ces victoires, il ne les doit en plus pas à des tableaux faciles ou des abandons puisqu’il a battu, à la régulière, quelques excellents joueurs comme Nadal en Inde ou Blake aux Etats-Unis. Un seul petit bémol à ce départ tonitruant : une désillusion à l’Open d’Australie où, malgré un statut de tête de série, il a cédé face à Arnaud Clément au premier tour.

Très bien

Le début de saison de Kim Clijsters est également de très bonne facture. Après avoir remporté une exhibition à Hong-Kong, elle est sortie victorieuse du tournoi de Sydney et a enchainé sur un très bon début d’Australian Open. On pouvait s’attendre, vu son niveau, à ce qu’elle rivalise avec les meilleures dans la lutte pour le titre. Malheureusement, elle n’a jamais eu voix au chapitre face à Sharapova en demi.

Après une nouvelle saison pourrie par les blessures, Steve Darcis est revenu sur le circuit avec une bonne préparation puisqu’il est rapidement revenu à un bon niveau. Quart de finaliste au future de Sheffield, il s’est ensuite qualifié pour celui de Sunderland avant d’y atteindre les demi-finales. Malheureusement, il fut à nouveau contraint à l’abandon dès le premier tour des qualifications du challenger de Wrexham. La poisse s’acharne…

Jeroen Masson est également revenu avec de très bonnes résolutions après une saison 2006 assez médiocre. Il a remporté le future de Kaarst en simple et en double puis a atteint les quarts de finale de celui de Feucherolles. Son partenaire en double à Kaarst n’est autre que Niels Desein qui a également atteint les quarts de finale de ce tournoi en simple. Ruben Bemelmans, pour sa première année pro, débute plutôt bien puisqu’il est sorti des qualifications tant à Kaarst qu’à Mettman. Il a également atteint les demi-finales du double de ces deux épreuves.

aBien

Olivier Rochus a connu un début de saison moins tonitruant que les deux années précédentes mais ses résultats restent de bonne facture. Son meilleur tournoi a été celui de Doha où il s’est glissé en quart de finale. Il fut moins performant à Chennai (défaite au deuxième tour) et joua deux matchs en cinq sets assez éprouvants à l’Open d’Australie (la fatigue le rattrapant à la fin du second). Son frère, Christophe, à la dérive en 2006, a obtenu un résultat encourageant à Doha (deuxième tour) mais il s’est ensuite blessé à Melbourne et a dû jeter l’éponge très rapidement.

Dick Norman a un peu déçu lors de son tournoi de rentrée à Chennai où il s’est fait sortir au deuxième tour des qualifications. Il s’est rattrapé largement en double en remportant le tournoi avec Xavier Malisse. La réussite en simple est arrivée quelques semaines plus tard au gros Challenger de Durban où il se hissa en quart de finale.

Yannick Mertens a été le partenaire de double de Ruben Bemelmans lors de ses parcours jusqu’en demi à Kaarst et Mettman. En simple, il s’est malheureusement incliné les deux fois au dernier tour des qualifications.

Moyen

Kristof Vliegen a connu un premier mois bien médiocre. En dehors du tournoi d’Auckland où il est parvenu en quart, il a, à chaque fois, été éliminé d’entrée de jeu tant à l’Open d’Australie qu’à Doha ou Zagreb.

Stefan Wauters a également disputé un quart de finale (à Sheffield) mais s’est ensuite incliné au premier tour à Sunderland (où il était en demi du double) et à Wrexham. C’est très en-dessous de sa bonne fin de saison 2006. Maxime Authom a disputé les qualifications des trois mêmes épreuves. A Sheffield et Sunderland, il s’est arrêté à un match du tableau final. A Wrexham, il a été sorti d’entrée.

Debbrich Feys a gagné un match dans les qualifications du $25.000 de Londres avant de se faire battre.

Peut mieux faire

Début de saison assez catastrophique pour Kirsten Flipkens. Elle a peut-être commis une petite erreur en se présentant à l’Open d’Australie sans disputer d’épreuve préparatoire. Elle ne fut jamais en mesure d’y inquiéter Camerin au premier tour. Deux semaines après, au $25.000 d’Ortisei, elle poursuivait sur cette mauvaise voie et s’inclinait d’entrée.

Jeunes

Deux Belges ont ouvert leur palmarès junior en remportant chacun un tournoi Grade 4 à l’occasion de ce mois de janvier. Il s’agit de Germain Gigounon (à Radenci en Slovénie) et de Yannik Reuter (à Bergheim, Autriche). Les deux ont également atteint la finale du double dans ces épreuves. A Bergheim, Yannik a battu David Goffin (son partenaire de double) en finale. Caroline Hitimana a également disputé la demi-finale à Radenci.

Yanina Wickmayer a décidé d’alterner entre les tournois pros et le circuit junior cette année. Pour préparer Paris et Anvers, elle a ainsi disputé le G1 de Prague où elle ne s’est inclinée qu’en finale sur abandon.

Korneel Sanders a participé à une tournée en Amérique du Sud d’où il est revenu avec un quart de finale à Cuenca (G2) et une demi en double à Baranquilla (G1). Germain Bahri a disputé un quart de finale à Vasteras (G4).

Dans les catégories d’âge inférieures, les Belges ne se sont pas beaucoup montrés. Laura Bernard a tout de même atteint les quarts de finale à Milovice (Cat.2, -14 ans).