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Carnet de notes (février)

 

Excellent

Si certains ont pu craindre pour la suite de la carrière de Justine Henin après l’annonce de sa séparation avec son mari, celle-ci a rapidement rassuré ses supporters. En trois tournois disputés au mois de février, elle n’a subi qu’une seule défaite (pour dix victoires). Obligée d’ajouter quelques épreuves à son calendrier pour compenser son impasse sur le mois de janvier, la Namuroise a débuté sa saison à Paris où, après deux matchs un peu poussifs, elle a perdu face à Safarova. Après cet entame plutôt médiocre (mais compréhensible vu les circonstances), elle s’est rendue à Dubaï et Doha où elle a remporté les deux épreuves (deux des plus gros Tier II de la saison) en dominant entre autre Ivanovic, Mauresmo, Jankovic, Schnyder et Kuznetsova.

Si la manière n’a pas toujours été au rendez-vous, Justine a donc battu quelques solides joueuses et s’est rapprochée à quelques points seulement de la première place mondiale. Elle a de bonnes chances de récupérer celle-ci lors du mois de mars.

Très bien

Au contraire de Justine, Kim Clijsters a peu joué ce mois-ci. Un seul tournoi était inscrit à son programme et non des moindres puisqu’il s’agissait de celui d’Anvers, sans doute l’un des plus chers à son cœur. Elle y est parvenu en finale après de bonnes victoires sur Ivanovic et Golovin. La déception fut toutefois de mise à l’arrivée puisqu’elle s’inclina face à Mauresmo lors de ce qui demeurera sans doute son dernier match en Belgique.

Olivier Rochus a réalisé un bon tournoi de Rotterdam où il a battu Tipsarevic avant de bien résister à Ljuicic. Ce fut encore mieux à Dubaï où il se qualifia pour les quarts de finale après une superbe victoire face à Nikolay Davydenko, 4e mondial. Malheureusement, il fut ensuite largement battu par Tommy Haas.

Stefan Wauters a atteint le deuxième tour au prestigieux Challenger de Bergame après être sorti des qualifications. Il a poursuivi ensuite avec une demi-finale au Future de Barnstaple et un quart à celui d’Exmouth. Au Challenger de Cherbourg, il dût abandonner au premier tour des qualifications. Ruben Bemelmans n’a disputé qu’une seule épreuve mais ce fut une vraie réussite. A Cartagène ($10.000), il est sorti des qualifications et ne s’est arrêté qu’en quart de finale. Il y a, en outre, remporté le tournoi de double.

aBien

Comme Olivier Rochus, Krisof Vliegen s’est arrêté au deuxième tour à Rotterdam (assez sèchement face à Ferrer). A Dubaï, le tirage au sort ne lui a pas été favorable et il est tombé d’entrée, en trois sets tout de même, face à Djokovic.

Yanina Wickmayer a reçu des invitations pour les qualifications de Paris et Anvers. Elle y a, à chaque fois, perdu au premier tour mais en accrochant deux Françaises très expérimentées : Foretz et Razzano. A Anvers, Yanina a franchi le premier tour dans le grand tableau du double avec Caroline Maes. Celle-ci a été largement dominée par Bammer en simple. La semaine précédente, elle avait disputé un quart de finale au $25.000 de Tipton. Le mois s’est mal terminé pour elle avec un abandon d’entrée à Buchen.

Niels Desein a disputé deux futures à Bressuire et Barnstaple où il a franchi, à chaque fois, le premier tour. A Bressuire, il s’était extirpé des qualifications. Yannick Mertens a passé un tour à Cartagène (où il était repêché des qualifications) et a remporté le double avec Ruben Bemelmans.

Debbrich Feys a perdu au premier tour des qualifications à Anvers. Elle a ensuite pris le chemin du Nigéria pour disputer le tournoi de Benin City où elle est parvenue en demi-finale du simple et en finale du double. Sophie Cornerotte a disputé la même épreuve. En simple, elle s’est arrêtée au premier tour mais elle a poursuivi son parcours jusqu’en demi-finale du double.

Moyen

Dick Norman n’a pas trop brillé en simple aux Challengers de Besançon et de Cherbourg où il s’est incliné d’entrée. Il s’est toutefois un peu rattrapé dans le deuxième tournoi en atteignant la finale du double.

Jeroen Masson a disputé deux futures à Bressuire et Exmouth et n’y a remporté qu’un match. Ses deux défaites sont subies en trois sets face à des joueurs classés aux alentours de la 300e place. Steve Darcis est toujours en délicatesse avec son physique. Battu au premier tour à Barnstaple, il doit abandonner au deuxième tour à Exmouth.

Davina Lobbinger a suivi le même parcours que Debbrich Feys. Battue au premier tour des qualifs à Anvers, elle joue ensuite à Benin City mais elle n’y dépasse pas le deuxième tour en simple et perd en demi du double.

Peut mieux faire

Christophe Rochus poursuit sa mauvaise passe. Battu largement au premier tour à Rotterdam (où il défendait une finale), il n’a pas pu faire mieux au Challenger de Cherbourg.

Kirsten Flipkens a débuté le mois par une note positive avec une victoire sur Zakopalova au premier tour des qualifications de Paris. La suite a été plus pénible avec un abandon au tour suivant puis une large défaite contre Schnyder à Anvers et une petite raclée (6/1-6/0) au $75.000 de Las Vegas face à la jeune Wozniacki.

Pim Van Mele a été éliminé au premier tour des qualifications au Future de Bressuire et au deuxième tour à celui de Faro.

Jeunes

Frédéric De Fays a réalisé sa meilleure performance depuis de nombreux mois en atteignant la finale au Flevoland College Open (G4). Le tournoi a plutôt bien réussi aux Belges puisque David Goffin et Germain Gigounon y ont disputé les demi-finales du simple. Ensemble, ils se sont ensuite qualifiés pour les demi-finales du double à Nuremberg (G4) où Germain a également joué les quarts de finale en simple.

La performance du mois est toutefois à mettre à l’actif de Yannik Reuter qui apporte un nouveau prestigieux trophée à son palmarès en remportant les Hauts de France, un catégorie 1 des moins de 16 ans.
A Rungstedt Kyst (cat.2, -14), Estelle Balan a disputé la finale du simple et a triomphé en double avec Axelle Sterckx. Thomas Heyse s’est arrêté  demi-finale et Maxim Liefsoons en quart.

Enfin, le mois a été marqué par la Winter Cup, le championnat d’Europe d’hiver par équipe. Les garçons scolaires (Yannik Reuter, Germain Bahri et Arthur De Greef) et cadets (Julien Cagnina, Joris De Loore et Yannis Baltogiannis) sont parvenus à s’extirper des qualifications mais n’ont malheureusement pas pu franchir le premier tour du tableau final.