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Carnet de notes (avril)

 

Excellent

Après l'excellent mois de mars de Kim Clijsters, c'est Justine Hénin-Hardenne qui confirme son retour au plus haut niveau en remportant les deux tournois auxquels elle a participé. Certes ce n'étaient pas des épreuves aussi prestigieuses que Indian Wells et Miami (un Tier I, tout de même, à Charleston, puis le tournoi de Varsovie) et son tennis n'est pas encore au niveau de début 2004. Mais, comme on l'a vu lors de ses deux finales, elle a retrouvé toutes ses qualités de battante.

A Charleston, elle a bénéficié d'un petit coup de pouce avec l'abandon de Lindsay Davenport en quart. Elle a bien saisi sa chance en jouant une finale très solide face à une Dementieva à son meilleur niveau. Dans la capitale polonaise, Justine a encore été très appliquée pour sortir facilement Patty Schnyder en quart. En finale, elle a su laisser passer l'orage Kuznetsova pour revenir et s'imposer en trois sets.

Ces deux victoires, acquises toutes les deux sur terre-battue, sont de très bon augure pour Roland-Garros où Justine arrivera cette année en outsider. Sauf si, d'ici là, les tournois de Berlin et de Rome lui permettent de confirmer son retour au premier plan.

Très bien

Après un début d'année catastrophique, Kristof Vliegen a refait parler de lui de la meilleure manière qui soit. Déjà finaliste d'un gros Challenger aux Bermudes, il a été le héros de la rencontre de Coupe Davis en apportant deux points : le double et le cinquième match décisif. Espérons que ces performances lancent définitivement sa saison.

Dick Norman fut le partenaire de Kristof lors de ce double de Coupe Davis et a également atteint la demi-finale à Mexico ($125.000). Il reste donc sur son très bon rythme de début de saison. Même remarque pour Jeroen Masson, demi-finaliste à Olbia en simple et à Tunis en double.

Bien

Tant Christophe Rochus que son frère Olivier ont à nouveau déçu en Coupe Davis. Et pourtant, ce n'est pas faute d'y avoir mis du coeur. Mais lorsque la tension monte, il est toujours agréable d'avoir un grand service pour gagner des points faciles et se soulager d'un surplus de pression. C'est la leçon qu'aura donné Vliegen ce week-end. Heureusement pour les deux Auvelaisiens, le reste du mois a été plutôt bon. Chris a atteint les quarts de finale à Casablanca et est sorti des qualifications au Masters Series de Monte-Carlo. Oli, quant à lui, a passé deux tours à Monte-Carlo.

Xavier Malisse a été plus discret que le mois passé (mais dans ce cas-ci, c'est plutôt positif). Deux deuxièmes tours à Monte-Carlo et Barcelone avec des défaites contre Nadal et Thomas Johansson, ce ne sont pas de mauvais résultats. Steve Darcis poursuit son apprentissage des Challengers. Qualifié à Monza et à Olbia, il passa même le premier tour dans ce dernier tournoi.

Kim Clijsters n'a joué qu'un seul tournoi en avril (à Varsovie) et est tout de même arrivée en demi-finale, battue en trois sets par Kuznetsova. Pour son retour sur terre-battue, c'est plutôt positif.

Après de bonnes performances en $10.000, Caroline Maes a confirmé en $25.000. Elle a passé un tour à celui de Rocafort (où elle était lucky loser) et est sortie des qualifications de celui de Torrent. Caroline Bailly et Cécile Baijot sont revenus d'une tournée de trois épreuves à Porto Santo (Portugal) avec quelques bons résultats. Caroline a atteint le premier quart de finale de sa carrière alors que Cécile a même été jusqu'en demi-finale. Shana Claes a atteint le deuxième tour du tournoi de Bournemouth après être sortie des qualifications.

Peut mieux faire

Deux matchs gagnés seulement en trois tournois (deux Challengers et les qualifs de Houston), c'est un maigre bilan pour Gilles Elseneer qui semble avoir du mal à retrouver son niveau d'il y a un an. Dominique Coene et Stefan Wauters ont été battus en qualifs de tous les tournois auxquels ils ont participé. On les a connus plus brillants.

Debbrich Feys a disputé les qualifications de deux $75.000 mais n'a gagné qu'un seul match. Sa saison est toujours au point mort.

Jeunes

Niels Desein a remporté le deuxième titre de sa saison au Cap d'Ail (Grade 2) où il a atteint les demi-finales du double. Après s'être cherché quelques mois, Frédéric De Fays a enfin remporté un match en simple en 2005. Il a même atteint les quart de finale (c'était au Cap d'Ail également). Il s'est aussi qualifié pour la demi-finale du double avec Maxime Authom.
Korneel Sanders a atteint son premier quart de finale chez les 18 ans et moins (à Malte, G5, où il a également remporté le double). Julie Lamont était, elle aussi, en quart de finale de ce tournoi.

Julie a atteint le même stade lors de la seconde étape de l'International Youth Cup, à Rixensart, épreuve des 16 ans et moins. Elle a été imitée par Caroline Hitimana. Ariane Masschelein, Anouk Delefortrie, Ine Nowe et Nathalie Lucas ont passé deux tours.