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Carnet de notes (janvier)

Excellent

Janvier 2005 restera à jamais le mois d'Olivier Rochus, celui où il aura pris une nouvelle dimension, où il aura prouvé qu'il était capable de faire jeu égal avec les meilleurs et, surtout, d'enchaîner les performances. Demi-finaliste à Adélaïde (tournoi qu'il remporta en double avec Xavier Malisse), finaliste à Auckland puis huitième de finaliste à l'Open d'Australie, il a enchaîné des victoires sur Kiefer (2 fois), Coria, Stepanek ou Horna. Il y eut aussi ce match fou à Melbourne où il fut à deux doigts de faire tomber Marat Safin, le futur vainqueur. Ces résultats lui permettent de redevenir le numéro un belge et d'atteindre son meilleur classement (39e). Vu le niveau qu'il a montré, il est fort probable qu'il n'en restera pas là.

Dans l'ombre d'Olivier, un autre joueur se souviendra avec plaisir de son début de saison. Steve Darcis ne joue certes pas au même niveau mais avec une finale et deux victoires en tournois Futures (plus un troisième succès en double avec Stefan Wauters), il a remporté 19 matchs et n'en a perdu que deux. Une sacrée performance !

Bien

Christophe Rochus n'a pas réalisé le même parcours que son frère mais en offrant une belle résistance à Srichaphan à Chennai et en passant un tour à Melbourne, il retrouve le Top 100.

Gilles Elseneer a fait l'impasse sur l'Australie pour bien préparer son début de saison. Tenant du titre au prestigieux Challenger de Heilbronn, il avait en effet beaucoup à perdre en terme de classement en cas d'élimination prématurée. Demi-finaliste, il a limité les dégâts. Dick Norman a également atteint une demi-finale lors de son seul tournoi, le Challenger de Hull.

Outre Darcis, deux autres joueurs se sont fait remarquer lors des tournois Futures. Jeroen Masson a atteint une demi-finale et deux quarts alors que Stefan Wauters a réalisé également deux quarts de finale et a obtenu une victoire en double.

Premier tournoi et première belle performance pour Eveline Vanhyfte qui atteint le deuxième tour à Belfort ($25.000) en battant deux joueuses mieux classées et en ne s'inclinant que 7/5-7/6 face à Kleinova (148e), la future gagnante.

Trois joueuses ont participé à deux $10.000 en Angleterre. Caroline Maes a atteint une demi-finale, Shana Claes s'est extirpée des qualifications à deux reprises (dont une fois par repêchage) et Davina Lobbinger(*) s'est qualifiée à Hull avant de passer le premier tour et de ne s'incliner que 7/6-7/6 contre la 386e mondiale.

Moyen

Xavier Malisse avait commencé la saison sur une note encourageante avec une défaite de justesse contre Joachim Johansson et une victoire en double à Adélaïde. Mais il fut ensuite nettement plus décevant à Sydney et surtout à Melbourne où il fut inexistant face à Haas.

Même constat pour Kristof Vliegen, quart de finaliste à Chennai avant d'échouer d'entrée lors des qualifications de l'Open d'Australie, face au 416e mondial, et au premier tour à Heilbronn.

Peut mieux faire

Un seul match gagné durant la saison australienne pour Els Callens où elle n'a pourtant joué que les qualifications des trois tournois auxquels elle a participé. Même en double, elle a perdu ses deux rencontres.

Jeunes

Le mois de janvier est traditionnellement fort chargé pour nos juniors. C'est Maxime Authom qui s'est le plus distingué en atteignant les demi-finales au Grade 1 de Prerov ainsi que les quarts de finale en double (avec Frédéric De Fays). Yannick Mertens a aussi démontré sa bonne forme : après sa victoire à Heiveld fin décembre, il a atteint la finale à Hambourg (G4). Enfin, Ruben Bemelmans s'est qualifié pour les quarts de finale à Bergheim (G4) avant de passer un tour à Prerov (où il ne fut battu qu'en demi-finale du double).

Résultats un peu moins brillants chez les filles même si Aude Vermoezen et Claudia Smolders ont atteint la finale du double à Bratislava (G2) et le troisième tour en simple à Prerov. Aude était aussi en quart à Bergheim.

Dans les catégories inférieures, il faut noter la belle finale de Julie Lamont à Pribram (ETA-16, cat.2).