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Carnet de notes (janvier)

 

Excellent

Comment ne pas donner la cote parfaite à Justine Hénin-Hardenne pour ce mois de janvier ? Elle a brillamment remporté le premier tournoi qu'elle jouait avec le statut de n° 1 mondiale (à Sydney), ainsi que le premier Grand Chelem où elle jouissait de ce statut et ce malgré toute la pression que cela peut générer. Elle commence donc l'année en étant invaincue en 11 rencontres. Où s'arrêtera-t-elle ?

Très bien

C'est un crève-coeur de ne pas accorder la note parfaite à une joueuse qui est classée deuxième mondiale et qui vient d'atteindre une finale en Grand-Chelem. Pourtant, tous les fans de Kim Clijsters attendent maintenant un petit peu plus d'elle. Ce petit peu qui la fera passer du statut d'excellente joueuse à celui de "grande championne". Elle nous doit une petite revanche. Dès cette année ?

Gilles Elseneer a un peu déçu en échouant d'entrée dans les qualifications de l'Open d'Australie. Il s'est largement rattrapé ensuite en remportant le gros Challenger de Heilbronn et en battant trois top 100 au passage. Le voilà 116e, son meilleur classement, ce qui est une excellente chose dans l'optique d'une qualification directe pour Wimbledon.

Pour son premier tournoi de l'année, Evelyne Van Hyfte a poursuivit sur la lancée de sa très bonne saison 2003 en sortant des qualifications et en atteignant le second tour à Bergame. Il s'agit de sa meilleure performance dans un $25.000, d'autant qu'elle y a battu Geznenge (230e mondiale) et qu'elle a pris un set à la future gagnante.

Bien

Stefan Wauters a pris un risque en allant jouer une série de future en Amérique centrale. Risque payant puisque, bien que battu au deuxième tour au Salvador, il a atteint les quarts au Guatemala avant de remporter l'épreuve du Costa-Rica (ainsi que le double). Idéal pour relancer sa carrière.

Steve Darcis a, quant à lui, pris la direction du sud des Etats-Unis où il est sorti des qualifications d'un premier future avant d'atteindre les quarts de finale du second. Pas mal. Timothy Aerts a d'ailleurs connu un parcours assez similaire en France.

Comme Evelyne, Leslie Butkiewicz a réussi une belle performance à Bergame en sortant des qualifications. Elle s'est par contre inclinée au premier tour.

Peut mieux faire

Jeroen Masson est revenu à la compétition après une année gâchée par les blessures. Il a gagné cinq matchs lors des qualifications des trois futures auxquels il a participé mais sans jamais atteindre le tableau final. La route sera longue pour revenir à son meilleur niveau.

Saison australienne râtée pour Els Callens qui s'incline d'entrée dans les trois tournois auxquels elle a participé. Elle a tout de même atteint la finale du double à Hobart mais c'est une maigre consolation.

Catastrophique

Bilan australien catastrophique pour nos quatre meilleurs joueurs masculins. Olivier Rochus, souffrant de périostite a une excuse pour avoir perdu ses trois matchs mais son frère Christophe n'en a aucune. Xavier Malisse avait tout de même pris un set face à Novak à Sydney mais sa défaite en trois petits sets contre Kucera à Melbourne est une des plus mauvaise de sa carrière.

Enfin, Kristof Vliegen fut loin de sa forme de l'an dernier puisqu'il s'inclina au premier tour des qualifications à Adélaïde (il avait atteint la finale en 2003 !) et à Sydney et le troisième à Melbourne.

Ce ne sera probablement pas cette année que les garçons nous feront autant vibrer que les filles !

Jeunes

De nombreux jeunes Belges se sont fait remarquer dès ce mois de janvier. Chez les filles de 18 ans et moins, Aude Vermoezen a atteint la finale au Grade 4 de Bergheim, Goele Lemmens a joué la demi-finale à Leuggern (Grade 5) et Claudia Smolders était en quart à Hambourg (Grade 4). Ces demoiselles ont surtout fait très fort en double puisque Claudia a remporté le tournoi de Hambourg, que Yanina Wickmayer a fait de même au Grade 3 de Kolkata (Inde) et que la paire Julie Stas / Tatiana Cutrona a atteint la finale à Leuggern.

Les garçons de cette tranche d'âge n'ont pas été en reste, surtout Cédric Roelant qui a atteint les demi-finales à Bergheim et les quarts à Hambourg. Maxime Authom était également en quart à Bergheim et Michiel Antheunis fut plutôt régulier puisqu'il aligna un 4e tour à Bergheim et un 3e à Hambourg avant d'atteindre la demi-finale de ce tournoi avec Ruben Bemelmans.

Dans le tournoi des Hauts-de-France (ETA-16, Cat. 1), deux bonnes performances à noter : le troisième tour de Florence De Vrye et, surtout, le quart de finale de Soetkin Van Deun qui ne s'incline qu'en trois sets contre la future gagnante Bayarchyk (la tombeuse de Florence également) et qui atteint, en outre, la finale du double avec Céline Rolly.

En -14 ans, les années se suivent et ne se ressemblent pas puisque les résultats des Belges y furent plutôt moyens (mais on n'aura pas un Frédéric De Fays chaque année !). A noter tout de même les deux quarts de finales en double de Korneel Sanders à Telford (avec David Goffin) et aux Petits As (avec Yannick Vandenbulcke). Ce dernier y a par ailleurs atteint les huitièmes de finale après être sorti des qualifications.