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Le Top 10 belge masculin

Kristof Vliegen Kristof Vliegen (A1, 93e -> 31e) :

Kristof avait déjà montré de belles choses fin 2005 mais personne ne s’attendait à la progression fulgurante qui fut la sienne cette année. Il y eut, bien sûr, la deuxième finale de sa carrière à Munich mais c’est surtout dans la régularité de ses résultats que Kristof fut impressionnant. Trois demi-finales (Chennai, Memphis et Halle), deux quarts (San Jose et Stockholm) et deux huitièmes en Masters Series (Monte-Carlo et Madrid) ont ponctué la plus riche saison de sa carrière.
Tout ne fut bien entendu pas positif. Ainsi, la deuxième partie de 2006 fut nettement moins fructueuse et ses performances en Grand Chelem (3e tour à Melbourne, 1e à Paris, 2e à Wimbledon et 1e à New York) sont très inférieures à ce dont il est capable. Mais ses succès face à des joueurs du top (Blake à deux reprises, Gasquet, Tursunov,…) sont la preuve qu’il peut viser encore plus haut.
Objectifs 2007 : S’il peut être plus régulier en Grand-Chelem, une place dans le Top 20 en fin d’année est tout à fait à sa portée.

Olivier Rochus Olivier Rochus (A2, 28e -> 36e) :

Si le classement d’Olivier a quelque peu baissé et s’il n’est plus le n°1 belge, l’Auvelaisien n’en a pas moins réalisé une saison d’une très bonne facture. Il a, tout d’abord, remporté le deuxième titre de sa carrière à Munich face à Kristof Vliegen dans la première finale 100% belge de l’histoire. Il a également disputé une autre demi-finale et cinq quarts de finale, remporté un gros Challenger à Orléans et joué le 3e tour à Roland-Garros, Wimbledon et l’US Open.
Il a surtout pu accrocher très souvent les meilleurs mondiaux. Avant la saison sur terre, des huit défaites qu’il avait subies, sept avaient été concédées soit au 5e set (à l’Open d’Australie), soit à 7/6 ou 7/5 dans la dernière manche. Parmi les joueurs qu’il a été à quelques points de battre, on retrouve les noms de Federer (deux fois), Nadal, Blake, Ferrer ou Berdych. Une petite blessure durant l’été lui a coûté de nombreux points et l'a empêché de se maintenir dans le Top 30.
Objectifs 2007 : Que serait-il arrivé s’il avait remporté même la moitié de tous ses matchs serrés ? Il serait sans doute lui-même parmi les vingt premiers aujourd’hui. C’est certainement la place qu’il mérite.

Xavier Malisse Xavier Malisse (A3, 48e -> 37e) :

La saison de Xavier a débuté de la meilleure des manières : par une finale à Adélaïde. Un mois plus tard, il en atteignait une deuxième, à Delray Beach. Entre les deux, il a chuté au second tour de l’Open d’Australie. Ce début d’année fut à l’image de tout 2006. Pas de grand coup d’éclat dans les épreuves importantes mais une bonne régularité dans les tournois secondaires. Ainsi, il atteignit encore trois autres demi-finales (Indianapolis, New Haven, Lyon). Mais il ne parvint jamais à jouer son meilleur tennis en Grand-Chelem (un troisième tour à l’US Open au mieux) ou en Masters Series (un bon quart à Toronto mais cinq défaites au premier tour).
Objectifs 2007 : A 26 ans, Xavier semble s’être (un peu) assagi. La maturité l’a visiblement aidé à trouver une certaine régularité mais il devra refaire quelques grosses performances en Grand-Chelem s’il veut retrouver le Top 20 où son talent aurait dû le maintenir.

Christophe Rochus Christophe Rochus (A4, 42e -> 78e) :

Après une saison 2005 qui l’avait vu faire son entrée dans le Top 50 et même disputer les demi-finales d’un Masters Series (à Hambourg), Christophe Rochus a un peu déçu cette année. Déçu ses fans bien entendu mais probablement surtout déçu lui-même tant il pensait avoir enfin trouvé le chemin du succès.
L’année débuta pourtant plutôt bien avec une finale à Rotterdam, un huitième au Masters series de Miami et un quart de finale à Casablanca. A ce moment, Christophe occupait la 38e place, son meilleur classement. Mais la suite fut carrément catastrophique. En totale perte de confiance, l’Auvelaisien se fit éliminer au premier tour à douze reprises et ne parvint plus à remporter deux matchs de suite qu’au challenger de Mons.
Objectifs 2007 : S’il on en croit ses récentes déclarations, Christophe semble motivé à prendre le taureau par les cornes pour retrouver sa place dans les 50 premiers en 2007. Sa proche paternité (l’heureux événement devrait avoir lieu mi-février) pourra-t-elle lui apporter la sérénité dont il a manqué cette année ?

Dick Norman Dick Norman (A5, 108e - > 121e) :

A 35 ans, Dick Norman poursuit son bonhomme de chemin sur le circuit. Les résultats cette saison ont toutefois été assez contrastés. Une nouvelle fois, la série de Challengers mexicains au printemps lui a plutôt souri. Il y a atteint une finale, deux demi-finales et un quart. Deux autres demi-finales et trois quarts, toujours en Challenger, ont rythmé son année, de même que ses deux matchs gagnés en Grand-Chelem à Melbourne et à Paris. Mais il a aussi été battu à 14 reprises au premier tour, parfois face à des joueurs nettement moins bien classés.
Objectifs 2007 : Depuis le départ à la retraite d’Andre Agassi, Dick est devenu le plus vieux joueur du circuit. Il n’en a cure et continue à s’amuser et à être ambitieux. Pour atteindre les buts qu’il s’est fixé, il lui faudra revenir dans le Top 100 le plus tôt possible.

Gilles Elseneer Gilles Elseneer (A6, 163e -> 274e) :

Gilles a connu sa saison la plus faible depuis cinq ans. Tout avait pourtant bien commencé pour lui avec une victoire au prestigieux Challenger d'Andrézieux. La suite fut nettement moins rose puisqu’il n’a plus atteint que deux quarts de finale (Besançon et Surbiton) et a surtout perdu dix fois d’entrée de jeu.
Objectifs 2007 : Comme Christophe Rochus, Gilles sera papa en 2007.  A 28 ans, il peut encore tenter de retrouver son meilleur niveau. Un retour parmi les 200 premiers sera la première étape.

Stefan Wauters Stefan Wauters (A7, 245e -> 282e) :

Stefan a connu une saison assez particulière. Assez efficace en Future (une victoire, deux finales et trois demis), il n’a presque jamais dépassé le deuxième tour au niveau des Challengers. Il en a disputé 18 mais n’a atteint qu’une demi-finale et un quart. A partir du mois d’octobre, Stefan a de nouveau joué à son meilleur niveau. Ainsi, il a atteint les quarts de finale à Mons après une superbe victoire sur Kristof Vliegen et trois demi-finales en Futures.
Objectifs 2007 : Ces derniers résultats doivent l’encourager. Contre Vliegen, il a joué au niveau d’un bon Top 100.

Jeroen Masson Jeroen Masson (A8, 232e -> 458e) :

Année noire pour Jeroen qui n’a jamais été en mesure de pratiquer le tennis qui était le sien ces deux dernières saison. Jusqu’au mois d’août, ses résultats ont même été catastrophiques avec seulement un quart en Challenger et trois autres dans des Futures fort peu relevés en Roumanie. Une blessure au poignet n’a pas arrangé les choses. La fin de la saison a été meilleure puisque Jeroen a atteint une finale en Future, deux demi-finales et un quart.
Objectifs 2007 : A seulement 25 ans, Jeroen Masson peut revenir à son meilleur niveau et, pourquoi pas, atteindre le Top 200.

Steve Darcis Steve Darcis (A9, 153e -> 483e) :

Après pas mal de pépins physiques, Steve avait enfin pu disputer une saison pleine en 2005. Mais sa fragilité l’a encore écarté des courts pour une grosse partie de la saison. Mis à part une rapide réapparition en juillet, il n’a pu jouer que deux mois (avril et mai) et n’a réalisé qu’un seul bon résultat : une finale lors d’un Future français. 
Objectifs 2007 : Steve a le tennis pour faire partie des 100 meilleurs mondiaux. Encore faut-il qu’il arrête de se blesser.

Niels Desein Niels Desein (A10, 922e -> 559e) :

Pour sa première saison complète sur le circuit, Niels a réalisé quelques bons résultats mais n’a pu atteindre le Top 500. Il a remporté un premier titre en Future à Trier et a atteint cinq demi-finales et trois quarts de finale.
Objectifs 2007 : Pas trop à l’aise en salle, Niels ne devrait faire ses premiers bons résultats qu’au printemps. Il pourrait bien faire partie des 300 meilleurs à la fin de 2007.

Le Top 10 belge masculin 2005
Le Top 10 belge masculin 2004
Le Top 10 belge masculin 2003