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Kim en quart de finale

Une Russe au troisième tour, une Italienne en huitième, les parcours de Justine Hénin-Hardenne et de Kim Clijsters se ressemblent étrangement, pour la nationalité de leurs adversaires en tout cas. Car dans la manière de gérer les matchs, la Limbourgeoise se montre, pour l'instant, nettement plus efficace.

Silvia Farina, 19e mondiale et très expérimentée puisque, à presque 32 ans, elle participe à son 46e Grand Chelem, est la dernière victime de Kim. Le match fut loin d'être aisé, l'Italienne opposant une belle résistance à notre compatriote (elle lui prit deux fois son service). Mais sur chaque point difficile, Kim faisait la différence pour finalement l'emporter 6/3-6/3.

"Avec son slice, elle gardait la balle toujours très basse, ce qui m'empêchait de frapper des coups gagnant", commenta le Limbourgeoise lors de son interview. "Je devais donc bien bouger mais finalement, je me sentais bien et ça a réussit."

Le rêve est fini pour Golovin

La prochaine adversaire de Clijsters sera la Russe Myskina (n° 6), qu'elle a déjà affronté au même stade l'année dernière et qui a battu en huitième (comme l'année dernière aussi) Chanda Rubin (n° 9).

Les deux joueuses sont amies sur le circuit et vont, selon les dires de la Belge, souvent au cinéma ensemble. "Mais je ne l'ai plus rencontrée en tournoi depuis longtemps", ajoute Kim. "La dernière fois, en octobre, j'ai du abandonner et la fois d'avant, c'était l'année passée et elle a beaucoup progressé depuis."

Les deux dernières quarts de finalistes sont Patty Schnyder (n° 22), tombeuse de la Française Dechy (n° 29) et Lisa Raymond (n° 25) qui a renvoyé à ses études la jeune Golovin (tout juste 16 ans).

L'Américaine, âgée de 30 ans et qui atteint le deuxième quart de finale de sa carrière (après Wimbledon 2000) a donné une leçon à la Française en la dominant 6/2-6/0 en 42 minutes.

Federer en quart

Le match que toute l'Australie attendait était la rencontre devant opposer Roger Federer (n° 2) au chouchou local Lleyton Hewitt (n° 15), remake d'un match à suspens ayant vu les deux joueurs s'affronter, sur le même court, lors de la demi-finale de la dernière Coupe Davis (Hewitt l'avait emporté en remontant un handicap de deux sets).

Le suspens n'allait pourtant pas durer longtemps. Cueilli à froid sur son service d'entrée de rencontre (ce qui allait lui coûter le premier set), le Suisse ne sera plus jamais vraiment menacé, se permettant même d'infliger un 6/0 à l'Australien dans la troisième manche.

Federer n'a pas, pour autant, fait le plus dur. Au prochain tour, l'attend en effet sa bête noire, David Nalbandian (n° 8). L'Argentin avait, en effet, remporté leurs cinq premières rencontres (dont deux à l'Open d'Australie et à l'US Open l'an dernier !) avant que le Suisse ne le batte enfin à l'occasion du Masters. En début de journée, Nalbandian n'a fait qu'une bouchée de son compatriote Canas, probablement exténué après son marathon de cinq heures, samedi, contre Tim Henman.

Les deux derniers qualifiés sont Juan-Carlos Ferrero (n° 3), qui a dû laisser un set à Pavel, et Hicham Arazi qui a humilié (6/2-6/2-6/4) Mark Philippoussis (n° 10) devant son public. Journée bien noire pour le tennis Australien !