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Justine passe sans convaincre

Justine Hénin-Hardenne s'est qualifiée pour les quarts de finale de l'Open d'Australie dans un match beaucoup plus serré que prévu. Elle y sera opposée à Lindsay Davenport.


Comme elle en a pris l'habitude depuis le début du tournoi, la Namuroise a entamé le match dans de très bonnes dispositions, remportant le premier set 6/1 en 28 minutes. Mais à un partout au second, elle se contracta et commença à commettre de nombreuses erreurs.

Elle perdit son service et se retrouva même en position d'en perdre un deuxième lorsque son adversaire, Mara Santangelo, obtint une balle de 5/2 service à suivre. Justine les sauva mais l'Italienne continua à mener le set et obtint trois balles de set sur son service à 5/4.

Culotée (elle osa même faire service-volée sur la première balle de set), Santangelo n'hésitait pas à monter au filet à la moindre occasion, réussissant quelques magnifiques volées amorties. Mais elle commença à forcer un peu ses coups au moment de conclure, ce qui permit à Justine de revenir dans la partie. Le set (et le match) se conclut par un tie-break que Justine remporta 7/5.

Première frayeur pour Mauresmo

"Je jouais très bien au premier set", commenta la Belge après le match, "puis, l'intensité est retombée et j'ai fait beaucoup d'erreurs. Ce n'est pas facile de jouer contre une adversaire qu'on ne connaît pas du tout. Même si j'ai remporté le premier set facilement, elle a ensuite lâché tous ses coups et c'était très difficile".

Comme prévu, Justine jouera ensuite contre Lindsay Davenport (n° 5) qui s'est facilement débarrassée de la Russe Zvonareva (n° 11). "Le match sera assurément différent de celui de l'année dernière (ndlr : Justine avait gagné 9/7 au dernier set) mais Lindsay est une grande championne et sera certainement très motivée à l'idée d'atteindre les demis".

Dans les autres matchs de la journée, Amélie Mauresmo (n° 4) a connu sa première grosse frayeur face à Alicia Molik. L'Australienne, survoltée devant son public, fit le break la première dans chacune des deux manches mais la Française fit parler son expérience pour s'en sortir 7/5-7/5. Fabiola Zuluaga (n° 32) est la quatrième qualifiée pour les quarts, son meilleurs résultat en Grand Chelem.

Roddick facilement

Chez les hommes, Andy Roddick (n° 1) continue à surclasser ses adversaires, un peu comme Roger Federer le fait dans le bas du tableau. Cette fois Sjeng Schalken (n° 16) qui fait les frais de la forme de l'Américain (6/1-6/2-6/3).

Andre Agassi (n° 4) s'est également qualifié pour les quarts de finale mais son match fut plus difficile que les précédents. Dans un match de très haut niveau, le kid de Las Vegas s'en sortit 7/6-6/3-6/4 face au Thaïlandais Srichaphan.

Marat Safin continue aussi à faire bonne impression même s'il a dû batailler ferme face à James Blake pour l'emporter en quatre sets dont deux tie-breaks. Sébastien Grosjean (n° 9) eut également besoin de quatre manches pour venir à bout du tenace Américain Ginepri (n° 32).