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Premier vrai test pour Justine

On s'attendait à un match difficile pour Justine Hénin-Hardenne. Malmenée par la jeune et talentueuse Russe Kuznetsova, elle s'en sort malgré tout en deux sets serrés.

Comme lors de son premier match, Justine commença en force et remporta le premier set 6/2 en 27 minutes avant de prendre le service de son adversaire d'entrée de deuxième manche. C'est le moment que choisit Kuznetsova, 18 ans, pour s'accrocher et montrer de quoi elle est capable.

Dès lors, les échanges furent plus tendus, plus rapides aussi et la Russe lâcha quelques belles accélérations de coup droit qui débordèrent la Belge. Kuznetsova égalisa et, alors qu'elle menait 4/3, réussit à prendre à nouveau l'engagement de Justine pour s'octroyer le droit de servir pour le gain du deuxième set.

Encore friable mentalement, elle ne supporta pas la pression que Juju allait lui imposer ensuite et craqua nerveusement. Elle céda les quatre jeux suivants et le match en commettant de nombreuses fautes directes. "A la fin du deuxième set, j'ai commencé à jouer un peu trop court, spécialement sur son coup droit. Elle a pu alors se positionner dans le court et me mettre la pression", analysa la n° 1 mondiale à la sortie du court avant de positiver : "J'ai dû me battre jusqu'à la fin du match. C'est bon d'avoir ce genre de match, dana lequel vous devez vous concentrer du début à la fin, en début de tournoi".

Mauresmo en forme

Son prochain tour devrait être moins fatiguant. L'Italienne Mara Santangelo, 22 ans et 129e joueuse mondiale ne paraît pas en mesure de l'inquiéter. Dernière joueuse issue des qualifications encore en course dans ce tournoi, elle a tout de même réussi à battre Magui Serna (n° 16), au premier tour, et Eleni Daniilidou (n° 19) lors de la seule surprise de la journée.

L'adversaire la plus coriace de Justine dans sa route vers la finale sera probablement Amélie Mauresmo (n° 4). Malgré une gêne à la jambe, la Française n'a laissé que trois jeux à l'Espagnole Medina et six à l'ensemble de ses adversaires.

Lindsay Davenport (n° 5), Vera Zvonareva (n° 11) et Fabiola Zuluaga (n° 32) sont aussi qualifiées pour les huitièmes de finale de même que la Hongroise Kapros (vainqueur 12/10 au dernier set de sa compatriote Mandula) et Alicia Molik, la dernière représentante australienne.

Agassi et Roddick impressionnant

Dans le tableau masculin, les Américains Roddick (n° 1) et Agassi (n° 4) ont fait très forte impression en s'imposant facilement. Le premier n'a laissé que quatre jeux à son pote Taylor Dent (n° 27), surclassé au service. Le Kid de Las Vegas n'a, quant à lui, laissé que deux jeux de plus à Thomas Enqvist. Le Suédois n'est plus que l'ombre du joueur qu'il était à la fin de la décénie passée mais il a souvent inquièté l'Américain dans leurs précédantes rencontres (il menait 5/4 dans leurs têtes-à-têtes).

Les deux joueurs invaincus de ce début d'année, Dominik Hrbaty et Nicolas Escudé, n'ont pas fait le poids respectivement face à Grosjean (n° 9) et Ginepri (n° 32). Le seul match mettant aux prises deux têtes de série a vu la victoire de Paradorn Srichaphan (n° 13) sur Gustavo Kuerten (n° 19).

Les autres qualifiés sont Sjeng Schalken (n° 16), James Blake qui n'a pas manqué de réussite face à Patience, le dernier qualifié, et Marat Safin qui est venu à bout de Todd Martin 7/5 au cinquième.