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Match inoubliable pour Xavier Malisse

Dans une journée marquée par de nombreux très longs matchs, Xavier Malisse a réussi un incroyable retournement de situation pour gagner le droit d'affronter André Agassi. L'Américain s'est, lui aussi, sorti d'une situation très difficile face au talentueux Croate Ancic.

Hors de forme ces dernières semaines, Xavier a prouvé lors de ce match contre l'Autrichien Koubek, qu'il était de retour à son meilleur niveau. Un peu crispé pendant les deux premiers sets, le Courtraisien se retrouva vite mené 6/3-6/4. Il renversera vite la tendance au 3è pour mener 5/2 mais gâcha quelques occasions et se fit rattraper. Alors que l'Autrichien servait pour égaliser à 5/5, les deux hommes se livrèrent un jeu incroyable, véritable tournant du match, que Xavier finit par emporter à sa 7è balle de set.
Le match atteignit alors des sommets. Au set suivant, Koubek eut la possibilité de conclure en servant à 5/4. Malisse fit alors le forcing pour revenir et enchaîna par un nouveau break (7/5). Le 5è set fut de toute beauté également et Xavier ne fit le break décisif qu'à 7/6 en sa faveur. Il s'écroula alors sur le court, le match avait duré près de 4 heures.

Notre compatriote rencontrera au 3è tour André Agassi. Celui-ci est également revenu de deux sets à zéro face à Mario Ancic, 19 ans, étonnant de combativité. Pendant les deux premières manches, le Croate lâcha tous ses coups et Agassi ne trouva pas la solution. Plus fatigué ensuite, il ne parvint plus à mettre l'Américain en difficulté et perdit les trois derniers sets. Mais, durant tout le match, il a montré des qualités techniques et mentales qui ont épaté le public. A coup sûr, on le reverra.

Plus de Rochus

Après l'élimination d'Olivier mardi, c'est son frère Christophe qui est passé à la trappe. Il n'eut, en fait, jamais vraiment sa chance dans les trois sets qu'il perdit face au puissant Marocain El Aynaoui. C'est sur le service que la différence entre les deux joueurs fut la plus flagrante puisque Chris servait en moyenne 40 km/h moins vite que son adversaire. A ce niveau, ça ne pardonne pas.

Justine Hénin-Hardenne sera, elle, au rendez-vous du troisième tour. Face à la Croate Kostanic, elle s'est pleinement rassurée en remportant le match 6/2-6/2 en moins d'une heure.
La Justine de lundi n'est plus qu'un mauvais souvenir.

Marathons

Dès les premiers matchs, le ton de la journée était donné. Alors que Kafeïnikov disparaissait en cinq sets face au Brésilien Saretta, la Slovaque Hantuchova, n° 8 du tableau, perdait un marathon de 3 heures face à la jeune espoir américaine Ashley Harkleroad (9/7 au dernier set). D'autres matchs en cinq sets marquèrent cette "journée des enfants" : les victoires de Verkerk face au Péruvien Horna (tombeur de Federer) et de Novak contre le qualifié Marc Lopez ainsi que la défaite surprise du héros de la Coupe Davis Mikhail Youzhny (n° 27) contre Savolt (également issu des qualifications).

Chez les femmes, la journée fut riche en surprises. Outre Hantuchova, le tableau perdit ses têtes de série n° 11 (Myskina), n° 21 (Raymond), n° 23 (Pistolesi) et n° 28 (Fernandez), respectivement battues par la Hongroise Mandula, l'Italienne Pennetta, l'Espagnole Serna et l'Autrichienne Schett.

Chanda Rubin, Serena Williams et Amélie Mauresmo rejoignent tout de même Justine au 3è tour sans trop de difficultés. Même chose pour Moya et Coria dans le tableau masculin.